“Casa Encuentro”, Ward, Carolina do Sul

Faz mais de um ano que três Filhas da Caridade (Irmãs Consuelo, Migdalia e Paula) e um padre vicentino da Província do Leste (Padre Orlando Cardona) chegaram à Carolina do Sul, para iniciar uma nova missão para os imigrantes.  O condado de saluda é uma área pouco povoada (44 pessoas e 21 unidades habitacionais por milha quadrada), onde a agricultura é a principal indústria.

A única Igreja Católica do condado é São William’s, uma pequena Paróquia localizada em um terreno de fazenda doada. A igreja original foi construída em um milheiral, mas quando a rodovia local foi construída há cerca de 100 anos, famílias católicas doaram uma porção de suas terras agrícolas ao longo da rodovia para uma nova igreja em Ward.

O complexo paroquial consiste em um centro de atividades, reitoria, convento (recentemente renovado para as Irmãs viverem e também utilizarem para espaço comunitário paroquial), e vários acres de terra utilizados para exportes e jogos ao ar livre. 

Desde sua chegada, as Filhas da Caridade e o Pe. Cardona estabeleceram uma pastoral de fé, esperança e caridade para os trabalhadores agrícolas imigrantes na região. Elas realizam visitas domiciliares e aos doentes, aconselhamento pastoral, bênçãos caseiras, funerais, programas de habilidades organizacionais e formação espiritual. A presença pastoral do Pe. Cardona e das Filhas é um verdadeiro tesouro para a congregação em São William’s, que aprecia este novo e maravilhoso nível de atenção.

A dedicação e a paixão da Comunidade eclesial é esmagadora. Os paroquianos incluem católicos idosos, residentes de longa data na Comunidade; paroquianos hispânicos, famílias e trabalhadores; indivíduos e famílias que trabalham principalmente nas granjas de galinhas e matadouros e que vivem principalmente em parques de reboques próximos; e mãos de fazendas sazonais. Com grupos e culturas tão diversas, a equipe aprecia a disposição da Comunidade para servir em inúmeras funções, como palestrantes, ajudantes, catequistas e ministros eucarísticos.

Recentemente, o Pe. Stephen Grozio, CM, Provincial dos Vicentinos da Província Oriental, visitou São William’s e ficou impressionado com a Comunidade unida. Durante sua visita, ele teve a oportunidade de celebrar a Missa em São William’s.

“Todos os presentes estavam na casa dos setenta anos ou mais e a maioria sentou-se nos bancos de trás da igreja”, recorda Pe. Grozio. “[As Filhas e o Pe. Cardona] disseram que quando chegaram, [os paroquianos idosos] pareciam suspeitos e expressaram alguma preocupação com a crescente presença hispânica ali. Aparentemente, isso tem mudado e eu as achei muito abertas a seus irmãos e irmãs latinos – um sinal de esperança para o futuro”.

O Pe. Grozio está orgulhoso e impressionado com o trabalho que as Filhas e o Pe. Cardona realizaram para encorajar a congregação a se envolver, ser audacioso e se juntar à missão vicentina à medida que ela evolui. “Estou cheio de esperança e encorajamento”, diz Pe. Grozio. “Juntos, [as Filhas e Vicentinos] olham para o futuro e o impacto que seu trabalho está tendo – e tem o potencial de ter – sobre aqueles que estão desamparados e vivem na periferia”.

Em Abril de 2022, Pe. Vincent Finnerty, CM substituiu Pe. Cardona e agora é Pároco da Igreja de São Guilherme. Ele continua com bom trabalho de seu predecessor.

Adaptado de “A Mensagem”, Primavera de 2022, Publicação do Santuário da Medalha Milagrosa na Filadélfia, Pensilvâni.

Artigos semelhantes